Pentingnya Mengetahui Perkembangan Anak Usia Dini

Pada tahun-tahun awal kehidupan, terutama dari kehamilan hingga usia tiga tahun, bayi membutuhkan nutrisi, perlindungan dan stimulasi untuk perkembangan otak yang sehat. Kemajuan terbaru dalam ilmu saraf memberikan bukti baru tentang perkembangan otak bayi selama waktu ini. Sebagai hasilnya, kita tahu otak bayi dikonstruksikan melalui interaksi kompleks koneksi saraf cepat yang dimulai sebelum kelahiran. Seberapa cepat? Dalam seri Lancet 2016, Memajukan Pengembangan Anak Usia Dini: Dari Ilmu ke Skala, para ilmuwan saraf terkemuka menemukan bahwa pada tahun-tahun awal, otak bayi tumbuh pada tingkat yang luar biasa, menciptakan hingga 1.000 koneksi saraf setiap detik.

Dalam proses pembangunan otak, koneksi saraf dibentuk oleh gen dan pengalaman hidup – yaitu nutrisi yang baik, perlindungan dan stimulasi dari bicara, bermain dan perhatian responsif dari pengasuh. Kombinasi alam dan pengasuhan ini membentuk fondasi masa depan seorang anak.

Namun terlalu banyak anak masih kehilangan ‘makan, bermain, dan cinta’ yang perlu dikembangkan otak mereka. Sederhananya, kami tidak peduli dengan otak anak-anak seperti cara kami merawat tubuh mereka.

Gabungan faktor menentukan mengapa beberapa anak menerima nutrisi, perlindungan dan stimulasi yang mereka butuhkan, sementara yang lain tertinggal. Kemiskinan adalah bagian umum dari persamaan. 250 juta anak balita di negara berpenghasilan rendah dan menengah berisiko tidak mencapai potensi perkembangan mereka karena kemiskinan dan kerdil yang ekstrem.

Seringkali, anak-anak yang paling kurang beruntung cenderung memiliki akses ke bahan-bahan penting untuk perkembangan yang sehat. Sebagai contoh, paparan yang sering atau berkepanjangan terhadap stres ekstrem – seperti pengabaian dan penyalahgunaan – dapat memicu sistem respons biologis yang, tanpa penyangga orang dewasa yang protektif, menciptakan stres toksik, respons yang dapat mengganggu perkembangan otak. Ketika anak tumbuh, stres toksik dapat menandakan masalah fisik, mental dan perilaku di masa dewasa.

Konflik dan ketidakpastian juga berperan sebagai anak-anak di bawah lima tahun di daerah-daerah yang dilanda konflik dan negara-negara rapuh menghadapi risiko yang tinggi terhadap kehidupan, kesehatan, dan kesejahteraan mereka.

Pengawasan dan kelambanan memiliki harga tinggi dan implikasi jangka panjang bagi kesehatan, kebahagiaan, dan potensi penghasilan saat anak-anak ini menjadi dewasa. Mereka juga berkontribusi pada siklus global kemiskinan, ketimpangan dan pengucilan sosial.

Meskipun diperlukan, program-program anak usia dini masih sangat kekurangan dana dengan pelaksanaan yang kurang baik. Investasi pemerintah dalam pengembangan anak usia dini rendah. Misalnya, di 27 negara Afrika sub-Sahara yang diukur, hanya 0,01 persen dari produk nasional bruto dihabiskan untuk pendidikan pra-sekolah dasar pada tahun 2012.

Ada juga sedikit pemahaman publik tentang pentingnya tahun pertama seorang anak dan sedikit permintaan publik untuk kebijakan, program, dan pendanaan.

Beberapa fakta penting yang jarang diketahui oleh orangtua, diantaranya adalah sebagai berikut:

  • Kurangnya gizi pada anak usia dini menyebabkan stunting, yang secara global mempengaruhi hampir satu dari empat anak di bawah lima tahun.
  • Risiko yang terkait dengan kemiskinan – seperti kurang gizi dan sanitasi yang buruk – dapat menyebabkan keterlambatan perkembangan dan kurangnya kemajuan di sekolah.
  • Disiplin kekerasan tersebar luas di banyak negara, dan hampir 70 persen anak-anak antara dua dan empat dimarahi atau diteriaki dalam sebulan terakhir.
  • 300 juta anak di bawah lima tahun telah terpapar dengan kekerasan sosial.
  • Untuk seorang anak di negara berpenghasilan rendah atau menengah, perkembangan awal yang buruk bisa berarti mereka berpenghasilan sekitar seperempat lebih sedikit, sebagai orang dewasa.
  • Bagi suatu negara, perkembangan anak usia dini yang buruk dapat berarti kerugian ekonomi; di India, kerugiannya sekitar dua kali lipat dari produk domestik bruto yang dihabiskan untuk kesehatan.